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No Africa Cup of Nations for Maghreb-based TV stations

by Jean-Paul Savart, AIPS Executive Committee Member and David Naert AIPS Europe Executive Committee Member

Pour la version française, veuillez défiler vers le bas


GABON, January 13, 2017 - One day before the start of the 2017 Africa Cup of Nations in Gabon, no deal has been reached between rightsholder beIN Sports and TV stations in the Maghreb territory. As a result, Tunisia, Morocco, Algeria and Egypt will not be able to broadcast the games of their national team on free-to-air television. Their financial offers have been turned down by the Qatari sports network.

The African Football Federation CAF sold the TV rights for the Africa Cup of Nations, as well as the other international football competitions on the continent, to French sports marketing agency Lagardère Sports and Entertainment. beIN Sports in turn acquired the rights for the so-called MENA zone (Middle East and North Africa). beIN Sports subsequently charged astronomical sums for North African sublicences. The amount was so high that no public or private TV station would be able to afford it. It is said that in some cases it would amount to half the yearly operating budget of a public TV channel. In this way, TV stations in the Maghreb territory are in fact excluded from the right to broadcast the event.

This practice goes against the principle in which games of a national team should be broadcast on a free-to-air channel in the territory of that team, whereas beIN Sports is an encrypted satellite channel (pay TV). Algerian public TV is considering legal action. Meanwhile, the Egyptian competition watchdog is said to have started an enquiry into CAF President Issa Hayatou. The watchdog suspects CAF, which has its headquartes in Egypt, of having sold TV rights to Lagardère without having put out a call for tenders. Contacted by the BBC, CAF said it was not aware of any enquiry, whereas Lagardère Sports and Entertainment denied the claim.

Maghreb-based TV channels accept beIN Sports position even less, because in Sub-Saharan Africa, a deal was agreed between Lagardère Sports and the Union Africaine de Radiodiffusion UAR. TV channels from countries that qualified for the final round of the tournament accepted to pay the reasonable amount of € 1.3 million. A more modest amount which reflects the economic realities of many territories, was charged to TV channels of other African countries.


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Pas de Coupe d'Afrique des Nations pour les télés du Maghreb

A deux jours du début de la phase finale de la Coupe d'Afrique des Nations de football au Gabon, aucun accord n'a été trouvé entre BeIN sport, détenteur des droits télévisés, et les télévisions du Maghreb. La Tunisie, le Maroc, l'Algérie et l'Egypte ne devraient donc pas pouvoir diffuser en clair les matches de leurs équipes nationales, qualifiées pour la compétition. Elles ont vu leurs offres financières refusées par la chaîne qatari.


Les droits télévisés de la CAN, comme d'ailleurs ceux de toutes les autres compétitions du continent ont été cédés par la Confédération Africaine de Football (CAF) au groupe français Lagardère Sports dont les premiers capitaux sont qataris. BeIN Sport qui a récupéré les droits pour la zone MENA (Moyen Orient et Afrique du Nord) réclamerait pour l'Afrique du Nord des sommes astronomiques qu'aucune télévision publique ou privée ne serait en mesure de débourser. C'est une façon détournée de leur refuser le droit de diffuser la compétition.


Cette pratique est contraire principe selon lequel les matches d'une équipe nationale doivent être visibles en clair sur le sol national, BeIN SPort étant une chaîne cryptée satellitaire.
La télévision publique algérienne envisage de porter plainte devant les tribunaux.


Pour sa part, l'autorité égyptienne des compétitions aurait ouvert une enquête sur Issa Hayatou, président de la CAF dont les locaux sont situés en Egypte. Elle suspecte le président du football africain d’avoir cédé des droits de retransmission à Lagardère Sports sans effectuer d’appel d’offres.
Contactée par la BBC, la CAF a indiqué ne pas avoir été informée de l’ouverture de cette enquête, tandis que Lagardère Sports a démenti.


Les télévisions du Maghreb acceptent d'autant moins la position de BeIN Sport que dans l'Afrique subsaharienne, un accord a été trouvé entre l'Union Africaine des Radiodiffusion (UAR) et Lagardère Sports. Les télévisions des pays qualifiés pour la phase finale ont accepté de débourser une somme jugée raisonnable de 1,3 millions d'euros, alors que les télévisions des autres nations ont obtenu de ne payer qu'une somme en adéquation avec leur réalité économique.

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