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Boxing, the greatest passion of Gilberto Jesus Mendoza

Former world boxing champion Oscar De La Hoya of the US (L) takes on World Boxing Association (WBA) current president Gilberto Jesus Mendoza of Venezuela during an exhibition fight in Panama City on September 5, 2009. (Photo: ELMER MARTINEZ/AFP/Getty Images)
by Constanza Mora Pedraza, AIPS Member

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BOGOTA, July 28, 2017 - Some sports are characterized by passing their legacy from generation to generation in the competitive way, and others because of the leadership, as the Boxing in this case, so this time we talked with Gilberto Jesus Mendoza, the World Boxing Association President, who inherited the passion for this sport from his father. He was born in December of 1970 and became President of the WBA at the age of 44, just hours before turning 45.

To say that Gilberto Jesus has the Boxing in his blood is not weird as he lives in the world of boxers since he was a boy. His father Gilberto was President of the World Boxing Association since 1982, where he completed 8 consecutive periods heading the Association; after his retirement because health problems, Gilberto Jesus who was Vice President at the time, was unanimously elected as the new President of the WBA on 14 December 2015.

Being the President has not been easy, and maintaining the legacy of his father is what Gilberto Jesus works the most, that is why he has been given priority to the unification of this sport, starting with a single champion in each category; but also the ‘Fair Play’ has been important in his presidency, so he closely follows the project ‘KO to the Drugs’, which started under his father presidency and already operates in cities like San Salvador, Panama, Medellin, Barranquilla and Cartagena.

But not only he has supported the development in men's boxing, within its mandate 4 world-wide titles have been disputed, and the officials ones were disputed all by women, an advanced that worth the Women’s Boxing to be recognized by the Guinness Record.

Gilberto Jesus as a sport passionate also practices it; although not in a professional way, but in terms of Boxing he has been twice in the ring, faced Evander Holyfield and Oscar de la Hoya in exhibition fights for his ‘KO to the Drugs’ program.

How and when did your passion for boxing begin?

From a very young age, when I was living in Toledo, Ohio I used to see the fights that my father supervised when he was not yet president of the WBA, only a manager, there I used to write in colours the details that I considered important of the fight. Day by day my father was taking me to fights and my love for the Boxing began.

Is anyone else in your family, other than your father, in the world of Boxing? No, although my eldest son Alfredo Mendoza gets more involved and usually he goes to see the fights.

What has been the most difficult to be President of the WBA?

To know that my father is gone; because we used to work as a team, we used to do things together, work hand by hand regardless of any difference we could have. I also had to make an important decision, the title reduction; by category there was the Interim, Regular and Super Champion Titles, now we will only have one, if this champion makes 5 defences or more, he will be awarded and recognized as "Super Champion", but this does not mean that a new title is created, it is an honour mention to call it that way. It is difficult to reduce the belts but little by little we have been "cleaning up" categories.

You have been in the ring. Tell us about your fights

I have been there in an Exhibition Fights. I faced Tito Trinidad, a difficult fight because Tito exchanged strong blows. There was a bit of "nerves in the sand”, but not for anything bad, only because he was a very important champion and because I like to risk, but without disrespecting a sporting glory. I also faced Oscar De La Hoya, Evander Holyfield and Joan Guzman.

You can watch the fights below:

https://www.youtube.com/watch?v=b-HuO9ikiBw&t=107s

https://www.youtube.com/watch?v=HBAFjCODpTE

Your love for sports goes beyond Boxing. Tell us about your experiences as an athlete

When I was young I played soccer. But now I am Triathlete and Marathon runner. I am always running or doing weightlifting. I usually run the Half Marathon in Medellin, and I have also done the NY Marathon, and in the Ironman of Cartagena and Budapest. I think that if I am the head of a sports body, I must do sport, be in contact with the athletes and have a healthy life. I am also a swimmer, I have been in several masters and I swim very frequently.

I like Baseball; I am a big fan of the Lara Cardinals, the state in which I was born. I love the Cincinnati Reds in the MLB.

You are from Venezuelan, ¿How did you end living in Colombia?

My wife is Colombian. I believe that in Colombia I can help develop the Boxing and that the Colombian people can get to love the WBA as their own, and take it as an institution that makes them to feel proud of.

What was the most important taught you got from your father, in a personal, sports and leadership ways?

Not to faint, to be strong, good with others, to fulfill my goals, always give a hand to help, that problems are solved by speaking and that union is strength.


 

El boxeo, la pasión que mueve a Gilberto Jesús Mendoza

BOGOTÁ, 18 de julio, 2017 - Algunos deportes se caracterizan por pasar su legado de generación en generación en la parte competitiva, y otros en la parte dirigencial como el Boxeo en este caso, por eso en ésta oportunidad les presentamos a Gilberto Jesús Mendoza, Presidente de la Asociación Mundial de Boxeo, quien heredó la pasión por este deporte de su padre. Nació en diciembre de 1970 y se convirtió en Presidente de la AMB con 44 años y a tan solo horas de cumplir los 45.

Decir que Gilberto Jesús lleva el Boxeo en la sangre no es extraño pues vive en el mundo de los pugilistas desde que era un niño. Su padre Gilberto fue presidente de la Asociación Mundial de Boxeo desde 1982, logrando 8 periodos consecutivos a la cabeza de esta Asociación y tras su retiro, Gilberto Jesús quien se desempeñaba como Vicepresidente, fue elegido unánimemente como el nuevo Presidente de la AMB el 14 de diciembre de 2015.


La tarea no ha sido fácil, pues mantener el legado de su padre es por lo que más trabaja Gilberto Jesús, razón por la cual le ha dado prioridad a la unificación de este deporte, comenzando por obtener un solo campeón en cada categoría, igualmente el juego limpio ha sido uno de los estandartes que sigue en su presidencia, por esto sigue muy de cerca el proyecto KO a Las Drogas, el cual nació bajo la dirección de su padre y que ya funciona en ciudades como San Salvador, Panamá, Medellín, Barranquilla y Cartagena.


Pero no solo ha apoyado el avance en el Boxeo masculino, pues dentro de su mandato ya se han disputado 4 títulos mundiales y los oficiales fueron disputados todos por mujeres lo que le valió ser incluido en el libro de los Guinness Record.


Gilberto Jesús como buen apasionado por el deporte, también lo practica; aunque no de manera profesional, en cuanto al Boxeo se refiere entró al cuadrilátero en dos oportunidades, se enfrentó a Evander Holyfield y a Oscar de la Hoya en peleas de exhibición para su programa KO a las Drogas


CONOCIENDO MÁS A GILBERTO JESÚS

¿Cómo y cuándo comenzó su pasión por el Boxeo? ¿Qué edad tiene?

Desde muy joven, cuando vivía en Toledo, Ohio veía las peleas que mi padre supervisaba cuando aún no era presidente de la AMB, sólo directivo, allí anotaba en colores los detalles que consideraba importante de la pelea. De a poco mi papá me fue llevando a peleas y mi amor fue creciendo.

¿Alguien más de su familia, aparte de su padre, está en el mundo del Boxeo?

No, aunque mi hijo mayor Alfredo Mendoza se involucra un poco más y suele asistir a peleas.

¿Qué ha sido lo más difícil de ser Presidente de la AMB?

Saber que mi padre ya no está, porque éramos un equipo. Solíamos hacer las cosas juntos, trabajar de la mano sin importar alguna diferencia de momento. También tuve que tomar una decisión importante como la reducción de títulos, por categoría existía el título interino, regular y súper campeón, ahora sólo tendremos un campeón, si éste campeón hace 5 defensas o más, se le concede el reconocimiento como "Súper Campeón", pero esto no significa que se cree un nuevo título, es una mención honorífica por llamarlo así. Aunque es un tema difícil la reducción de cinturones pero poco a poco se han ido "limpiando" categorías.

Usted ha estado en el cuadrilátero. ¿Cuáles han sido sus participaciones como boxeador?

Combates de exhibición:

Estuve contra Tito Trinidad, un combate difícil, porque Tito intercambió golpes fuertes, hubo un poco de "nervios" en la arena, pero no por nada malo. Sólo por la talla del campeón y porque a mí me gusta arriesgar, pero sin faltar el respeto a una gloria deportiva.

También enfrenté a Oscar De La Hoya, Evander Holyfield y Joan Guzmán

Aquí se pueden ver las peleas:

https://www.youtube.com/watch?v=b-HuO9ikiBw&t=107s

https://www.youtube.com/watch?v=HBAFjCODpTE

Su amor por el deporte va más allá del Boxeo. Háblenos de sus experiencias como deportista

Soy Triatleta y Maratonista. Siempre estoy corriendo o levantando pesas. Suelo hacer el Medio Maratón de Medellín, pero también he participado en el Maratón de NY, y en el Ironman de Cartagena y Budapest. Tengo claro que si presido un organismo deportivo, debo hacer deporte, estar en contacto con los atletas y llevar una vida sana.

También soy nadador, he estado en varios masters y suelo nadar con mucha frecuencia.

En mi adolescencia jugué fútbol. Soy un gran seguidor del Béisbol, aficionado a los Cardenales de Lara, estado en el que nací. Amo a los Rojos de Cincinnati en las grandes ligas.

Usted siendo venezolano ¿Por qué resultó viviendo en Colombia?

Mi esposa es colombiana, creo que en Colombia puedo ayudar a desarrollar el Boxeo y que el pueblo colombiano puede llegar a querer a la AMB como suya y tomarla como una institución que deje el nombre del país muy en alto.

¿Cuál fue la mayor enseñanza que le dejó su padre, en lo personal, en lo deportivo y en lo dirigencial?

A no desfallecer, a ser fuerte, bueno con los demás. A cumplir mis metas y tender una mano amiga, a que los problemas se resuelven hablando y que en la unión está la fuerza.


Former World Boxing Champion, Mexican Oscar de la Hoya (R) and World Boxing Association's (WBA) current president, Venezuelan Gilberto Jesus Mendoza, pose in Panama City on September 4, 2009. (Photo: ELMER MARTINEZ/AFP/Getty Images)

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