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Tunisia v. Libya, when World Cup qualification has football, economy and politics at stake

The two sides have already met in 2018 World Cup qualifying in November 2016, where Tunisia scored the only goal through a penalty. (Photo: Getty Images)
by Lotfi Larguet

Pour la version française, veuillez défiler vers le bas

TUNIS, November 10, 2017 - Tunisia is playing its last match of the African qualifiers for the 2018 FIFA World Cup on Saturday against Libya. A match that by all odds should lead to qualification for Tunisia without much difficulty. So far, Tunisia has had a near perfect run, earning 13 points out of a possible 15 and leaving Congo – its nearest rival – three points behind. They only need one point to make their dreams of Russia come true. To reach that goal, they will have the unconditional support of 50,000 fans in the stadium in Tunis. The team though, will be looking for all three points that would continue the excellent run of results, satisfy even the most demanding fans and bring a collective joy to the nation after so many years of football starvation.

This is one of the main points of this decisive match for the future of the Tunisian team and for matters beyond just football in the country. Indeed, it has been so long that the ‘Eagles of Carthage’ have not been able to give such a dream to the Tunisian people, who are carrying an almost nation-wide burden due to the complicated economic and social moment in the country.


Rades Olympic Stadium in Tunis will host 50,000 fans waiting to celebrate World Cup qualification. (Photo: Getty Images)

Then, the next point, which might, even be ahead of the first in terms of importance, is the sporting aspect, both for the Tunisian Football Federation (FTF) and for the players. Tunisia has missed the last two editions of the largest football summit on the planet, and in case of qualifying, Russia would be their fifth participation in the World Cup finals in history, after so many disappointments in previous years. For the players, many of whom play in the Tunisian national league, this is a chance to demonstrate their capabilities and raise their value on the international market.

The third point is the financial one. Qualifying for Russia brings with it a jackpot that amounts to 24 million Tunisian dinars (9.5 million USD). That would first of all serve to erase the football federation’s debt (already significantly ‘lightened’ by the current executive committee led by president Wadii El Jari), and on from that to give the necessary means of ambition to a federation that has already laid out several projects in accordance with the objectives set out at the previous meeting of the Tunisian Club Association and the FTF.

Qualification would especially contribute to a clear improvement of the image of the national team, which would in turn open up better sponsorship opportunities, some of which are already on the way.

Finally, it would allow the Tunisian Football Federation to achieve a form of true autonomy from the national environment, a goal that the Tunisian sports movement has been pushing to reach, especially in the past few years.


Eliminatoires de la Coupe du Monde. Tunisie - Libye: Les enjeux multiples d’un match

TUNIS, 10 novembre 2017 - L’équipe de Tunisie jouera ce samedi le dernier match des éliminatoires pour la Coupe du Monde 2018 en Russie contre la Libye, une rencontre où tous les indices suggèrent une qualification sans grande difficulté pour les Tunisiens. En effet, ces derniers ont réussi jusque-là un parcours exemplaire engrangeant treize points sur quinze possibles laissant les Congolais trois points derrière eux. N’ayant besoin que d’un point pour réaliser son rêve, l’équipe de Tunisie sera soutenue par cinquante mille inconditionnels pour empocher les trois points et allier le résultat à la manière, question de séduire des supporters exigeants et sevrés de joies collectives depuis de nombreuses années. C’est l’un des enjeux de ce match décisif pour le futur de l’équipe nationale de Tunisie, et au-delà de son football. Car, cela fait des années que les « Aigles de Carthage » n’ont pas fait rêver un peuple qui vit par ailleurs une forte déprime en raison du contexte économique et social actuel compliqué.

Ensuite, le deuxième enjeu, et probablement le premier en terme d’importance, est celui lié à l’aspect sportif à la fois pour le football tunisien et pour les joueurs. Cela fait deux éditions que les « Aigles de Carthage » sont absents de la plus grande manifestation footballistique mondiale. Une éventuelle cinquième qualification à une phase finale après les désillusions des années passées. Pour les footballeurs, dont beaucoup évoluent dans le championnat tunisien, rêvent de se mettre en valeur et voir leurs côtes grimper.

Le troisième enjeu est financier, une qualification générant un pactole qui pourrait s’élever à plus de vingt-quatre millions de dinars qui permettraient d’abord de gommer le déficit (par ailleurs nettement « allégé » par le bureau actuel mené par son président Wadii El Jari, et ensuite de donner les moyens de ses ambitions à une fédération ayant plusieurs projets à mettre en place conformément aux objectifs fixés dans son programme présenté aux clubs lors de la dernière assemblée de la FTF. Elle contribue aussi à la nette amélioration de l’image de l’équipe nationale, ce qui lui ouvrirait des perspectives de sponsoring plus intéressantes qui ont d’ailleurs commencé à être exploitées. Enfin, elle permet à la fédération tunisienne de football de conquérir une véritable autonomie par rapport à tout l’environnement, un objectif que le mouvement sportif tunisien tente d’atteindre depuis quelques années…

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