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Bolivarian Games 2017: The glory of Claudio Villanueva's bronze

Ecuador's Claudio Villanueva was the hero of the 50km race walk. (Photo: Luis Cheme - El Telégrafo - Ecuador)
by Constanza Mora Pedraza, AIPS Member

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SANTA MARTA, November 23, 2017 - Ecuadorian Claudio Villanueva finished third in the 50km race walk at the Bolivarian Games and was the hero of the day on Wednesday.

The day had arrived for the race walk in the 20km and 50km at the 2017 Bolivarian Games in Santa Marta. A warm day, something different from the lasts days, but with a high thermal sensation and a lot of humidity. The venue chosen by the organization was the Historic Center of town and its streets near the Bay, a place that was surrounded all the way by fans, and even employees of the offices in the area.

As expected, the eyes were on the Colombians, as names like Lorena Arenas and Éider Arévalo stood out on the roster in the 20km event.

And although the local favorites did not disappoint their followers, the competition ended with the focus on a different athlete. The Colombians finished the 20km race walk with the victory of Lorena Arenas and Esteban Soto; a great wave of happiness swept through the crowd, who thought to stay just until seeing the award of the medals.

Thus, time passed, the Colombian national anthem sounded and people said goodbye to continue with their day. The temperature rose little by little until it reached 32 degrees and when the athletes were already competing in the 50km. This event had seven athletes in the starting line is considered the most difficult and exhausting of the tournament, especially in such weather conditions, because a great percentage dropouts is always present, with the race on Wednesday no exception.

The first to walk away was Colombian Ferney Alexis Rojas Mesa, followed by Rodrigo Javier Zeballos Peña from Bolivia, Yerenman Asdrubal Salazar Guzman from Venezuela and Pavel Chihuan Camayo from Peru, situation that left only three athletes in the race, so the podium was already known.

Cristian Andrés Chocho León from Ecuador, Bolivia’s Ronal Rey Quispe Misme and Ecuadorian Claudio Paulino Villanueva Flores would get the medals, in that order.

But the story of this race goes beyond the medals – the courage, the tenacity, the passion for sport, the love for a country and the desire to get to cross the finish line was not only in the athlete who gave it all until the end, but in the fans who encouraged him during the race. He is Claudio Villanueva.

The Ecuadorian became the living example of 'if you want to, you can', his compatriot Chocho León already had more than a lap of advantage and was about to be crowned champion, Villanueva had two laps left to complete the distance when suddenly the paramedics ran in: the athlete had fallen to the ground. There were moments of tension and great concern from those who had been cheering him on as he had passed. Many thought that everything was over for Villanueva, but no, his story would continue. He got up and resumed the race.


Villanueva's dedication to finishing the race is one of the stories of these Games. (Photo: Luis Cheme - El Telégrafo - Ecuador)

His exhaustion was more than undeniable, his body barely responded, his arms were practically stretched, the shaking in his legs was evident, so much that he had to hold on to the rails in more than one opportunity not to fall again ... but these were not reasons enough to lose the will in his feet, the only goal was to reach the finish line... and he did. The ambulance, doctors and paramedics were alert and accompanied him after his fall, while the audience shouted Vamos Ecuador'. This was not a Colombian competing, it was an athlete who had trained very hard to represent his country and to wear the colors of his flag in these Games.

Villanueva literally left everything in the race, until the last drop of sweat had melted on the asphalt when after crossing the finish line, he fell for the second and last time, winning the Bolivarian bronze medal in the 50km Walk.

But beyond the medal, the Ecuadorian can feel proud, not only of getting a place on the podium, but of leaving a great example for children, youth, adults and seniors for whom he is now the hero of the Bolivarian race walk.

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LA MEDALLA MÁS APLAUDIDA FUE LA DE BRONCE

Por: Constanza Mora Pedraza / Miembro AIPS

El ecuatoriano Claudio Villanueva terminó en el tercer lugar de los 50km Marcha y fue el héroe de la jornada.

Y el día llegó para la Marcha en los 20km y 50km de los Juegos Bolivarianos 2017 en Santa Marta. Una mañana con temperatura cálida, algo diferente a los últimos días, pero con una sensación térmica elevada y mucha humedad. El escenario elegido por la organización fue el Centro Histórico y sus calles de la Bahía, lugar que estuvo rodeado en todo el recorrido por aficionados, vendedores y hasta empleados de las oficinas que quedan en el sector.

Como muchos pueden pensar, los ojos estaban puestos en los colombianos, pues en la nómina se destacaban nombres como Lorena Arenas y Éider Arévalo, en la prueba de los 20km.

Y aunque los nacionales no defraudaron a su público, la competencia terminó enfocada en otro marchista. Terminaron los 20km con la victoria de los colombianos Lorena Arenas y Esteban Soto, jubilo y algarabía invadieron a los asistentes, quienes pensaban en quedarse hasta ver la premiación.

Así, el tiempo pasaba, sonaron los himnos y poco a poco la gente se despedía para seguir con su día. La temperatura subía poco a poco hasta alcanzar los 32 grados y cuando ya se competía en los 50km, prueba que tuvo siete atletas en la línea de salida y considerada la más difícil y desgastante del atletismo, especialmente en estas condiciones climáticas, pues en un gran porcentaje se presentan abandonos en la competencia y esta no fue la excepción.

El primero en abandonar fue el colombiano Ferney Alexis Rojas Mesa, seguido de Rodrigo Javier Zeballos Peña de Bolivia, Yerenman Asdrubal Salazar Guzmán de Venezuela y Pavel Chihuan Camayo de Perú, con lo que solo quedaron tres atletas en con tienda, y ya el podio estaba completo.

Cristian Andrés Chocho León de Ecuador, el boliviano Ronal Rey Quispe Misme y el también ecuatoriano Claudio Paulino Villanueva Flores se colgarían las medallas, en ese orden.

Pero la historia de esta competencia va más allá de las medallas, el coraje, la tenacidad, la pasión por el deporte, el amor por un país y el deseo de llegar a cruzar la línea de meta, quedaron estampados no solo en un atleta que lo dio literalmente todo hasta el final, sino en los asistentes que lo alentaron durante el recorrido. Él es Claudio Villanueva.

El ecuatoriano se convirtió en el vivo ejemplo de ‘querer es poder’, su compañero Chocho León ya le había sacado más de una vuelta de ventaja y estaba a punto de coronarse campeón, a Villanueva le quedaban dos vueltas al circuito para completar la distancia cuando de repente los paramédicos salieron corriendo, el marchista había caído al piso. Fueron momentos de tensión y preocupación por parte de quienes lo seguían alentando a su paso. Muchos pensaron que todo había terminado para este marchista, ¡pero no!, la historia continuaría. Se levantó y siguió en competencia.

El desgaste era más que innegable, su cuerpo escasamente respondía, sus brazos prácticamente estaban estirados, el temblor en sus piernas era evidente, tanto que tuvo que sostenerse de las barandas en más de una oportunidad para no volver a caer…pero éstas no fueron razones suficientes para perder la técnica en sus pies, el único objetivo era llegar a la meta… y lo consiguió… La ambulancia, médicos y paramédicos estaban alerta y lo acompañaron desde su caída, mientras el público gritaba ‘Vamos Ecuador’, acá no era un colombiano en competencia, era un marchista que se había preparado para representar a su país y para llevar los colores de su bandera en el uniforme.

Villanueva literalmente lo dejó todo en el circuito, hasta la última gota de sudor que se fundió en el asfalto cuando tras cruzar la línea de meta, cayó por segunda y última vez, logrando la medalla de bronce bolivariana de los 50km Marcha.

Pero más allá de la medalla, el ecuatoriano podrá sentirse orgulloso, no solo se subió al podio, sino que le dejó un gran ejemplo en los niños, jóvenes, adultos y mayores para quienes él, es hoy día el héroe de la Marcha bolivariana.

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