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Colombia to make its mark at the 2018 Pyeongchang Winter Olympic Games with four athletes

Pedro Causil will participate in the short track speed skating at the 2018 Pyeongchang Winter Olympic Games. (Photo by Colombian Skating Federation)
by Constanza Mora Pedraza, AIPS Member

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BOGOTA, Colombia, 31 January 2018 - Pyeongchang 2018 is drawing ever closer and Colombia - where winters of snow and ice are non-existent, bar the cold weather in the high mountainous areas of the Sierra Nevada of Santa Marta, the Nevado del Ruiz, the Sierra del Cocuy or the Nevado del Tolima - will make its mark.

Indeed, the Olympic Winter Games are no longer a novelty in Colombia. More and more Colombian athletes are practicing winter sports, often abroad where they can train with the best in the world and participate in qualifiers and tournaments. Four Colombians will participate in Pyeongchang, the country’s second participation at the Winter Olympic Games. Skier Cynthia Denzler represented Colombia at the 2010 Vancouver Winter Olympic Games. She made her professional debut in 1998, precisely the year in which Michael Poettoz was born.

Poettoz was the first Colombian to qualify for Pyeongchang 2018. He was born in Cali on August 21, 1998. A French couple adopted Poettoz and he moved to Europe. Little Michael began skiing at the age of 3, guided by his father, who later also became his coach. At the age of 10, he began to take part in national tournaments across Europe and 5 years later he made his debut in international tournaments. Poettoz was the first Colombian athlete to carry the Colombian flag at a Winter Olympic Games, the 2016 Youth Olympic Games in Lillehammer, Norway.

Poettoz visited Colombia, accompanied by his father and a translator. “It will always be a great pressure to represent Colombia in an Olympic Games,” said Poettoz. “I have prepared myself conscientiously, I have dedicated many hours to my training, it is a great responsibility and I am going with a conscious preparation.”

The 19-year-old will face huge challenges. “Nerves will be there, that is normal, but it will always be a great joy to represent Colombia, I can represent France, but I prefer to represent this country because I am also Colombian, I love my country, its friendly people, its food and its music, especially salsa ,” explained Poettoz. He will compete in the Alpine skiing in Pyeongchang.

Pedro Causil, a 26-year-old skater, was born on the island of San Andrés. As a multiple World Champion, he has been excelling in roller skating for years. Causil had always dreamed of participating in the Olympic Games, but as his sport was not part of the Olympic Summer Games, he took the difficult, but ultimately successful, decision to change to ice skating. Causil left everything behind in Colombia to pursue his dream. He moved to Holland and then to the United States. His transition to ice took place just a little more than three years ago, dedicating himself to the 500 and 1000 meters.

After endless training sessions, hours of concentration, and participation in the World Cup, Causil made his dream come true. "Here is the result of so much work, thanks to my family, and I feel a great relief because I satisfied myself and then all those who supported me,” said Causil. He will participate in the short track speed skating in South Korea.

Sebastian Uprimny is the third Colombian to head to the Far East. At 42, born in France, he is an experienced skier. Uprimny has been living in Colombia since he was a year old. He began nurturing his Olympic dream back in 2002. Uprimmy left little to chance when preparing for Pyeonchang, dedicating his time in summer to physical conditioning and focusing on his technique in winter in the United States. "You have to be realistic and know that we are going to face the best in the world, it is a very demanding competition and I will give the best of me,” said the Colombian, speaking to the Colombian Olympic Committee. In Pyeongchang he will participate in the cross-country skiing, 15 kilometres freestyle.

Finally, Laura Gómez, the only women in the delegation, will complete Colombia’s team in South Korea. The skater who, about six months ago, made the switch from roller skating to ice skating, achieved the minimum mark for the Winter Olympic Games qualification, just four months after starting in this new sport, becoming the first woman in the history of the Winter Olympics to qualify in such a short time. Colombia received the confirmation of her qualification from the International Skating Federation after a number of other athletes were disqualified. She will participate in the ice skating at the Winter Olympic Games.

BOGOTÁ, Colombia, 31 de enero de 2018. -Colombia es uno de los países del mundo en el que, el invierno, como tal, con nieve y densas capas de hielo no se ve, lo más cercano al clima de invierno es el que se tiene en las altas montañas como en la Sierra Nevada de Santa Marta, el Nevado del Ruiz, la Sierra del Cocuy o el Nevado del Tolima, los cuales se encuentran a más de 5000 metros de altura, por lo que se convierten en lugares poco o nada propicios para la práctica deportiva.

Muy a pesar de esto, los juegos Olímpicos de Invierno ya no son unas justas sorpresa para Colombia, pues cada vez más los atletas nacionales incursionan en deportes que hacen parte de ese ciclo. Si bien, en el país no tienen como prepararse, lo hacen en el exterior donde participan en torneos, clasificatorios y además pueden foguearse con los mejores del mundo. Es así como para este año, en los juegos que se realizarán en PyeongChang, Colombia contará con la participación de cuatro atletas, siendo esta la segunda presencia de los cafeteros, teniendo en cuenta que la primera fue en 2010 con la esquiadora Cynthia Denzler.

Michael Poettoz, fue el primer colombiano en clasificarse a PyeongChang 2018, nació en Cali el 21 de agosto de 1998, y no es curioso que no hable español, pues 2 años después fue entregado en adopción a Michael y Cécile Poettoz una pareja de esposos franceses y llevado a vivir a Europa.

El pequeño Michael empezaría a practicar Esquí a la edad de 3 años y guiado por su padre quien se convirtió además en su entrenador. A los 10 años comenzó a participar en los torneos nacionales de Europa y tan solo 5 años después debutó en campeonatos internacionales. Fue el primer atleta colombiano en llevar la bandera tricolor en unos juegos olímpicos de invierno, los juveniles realizados en Lillehammer, Noruega, 2016, por lo que esta se convierte en su segunda participación.

Durante su visita a Colombia, donde estuvo acompañado de su padre y de un traductor, Michael expresó que “siempre será una gran presión representar a Colombia en unos Juegos Olímpicos. Me he preparado a conciencia, he dedicado muchas horas a entrenar, es una gran responsabilidad y voy con una preparación a conciencia”. Bien puede que esta no sea la primera vez que lucirá los colores de la bandera colombiana, pero para este joven de 19 años, nunca será fácil, “los nervios estarán presentes, eso es normal, pero también siempre será una gran alegría representar a Colombia, yo puedo representar a Francia, pero prefiero representar a este país porque también soy colombiano, me encanta mi país, su gente amable, su comida y su música, especialmente la salsa”.

En PyeongChang 2018 participará en Esquí Alpino.

Después de Poettoz, el turno le llegó a Pedro Causil, patinador de 26 años y nacido en la isla de San Andrés y quien se destacó por muchos años en el patinaje de carreras en línea, siendo múltiple campeón mundial, nueve veces en total. Su sueño durante muchos años fue participar en unos Juegos Olímpicos, pero al no ser su deporte parte del Ciclo Olímpico de Verano, tomó la difícil pero acertada decisión de cambiarse al patinaje sobre hielo. Pedro dejó todo en Colombia para perseguir su sueño, primero vivió en Holanda y luego en Estados Unidos. Su transición al hielo se dio hace un poco más de tres años, dedicándose a las pruebas de 500 y 1000 metros, pues para nadie es un secreto que la velocidad es lo suyo.

Después de varios años, de estar lejos de los suyos, de muchos entrenamientos, de concentraciones, de participaciones en Copas Mundo y de mucho, pero mucho valor, Pedro Causil hizo realidad su sueño, estar en unos Juegos Olímpicos. “Aquí está el fruto de tanto trabajo, gracias a mi familia y siento un gran alivio porque primero me cumplí a mí y después a todos los que me apoyaron”

En PyeongChang 2018 participará en Patinaje Short Track, 500 y 1000 metros

El tercer clasificado es Sebastián Uprimny un experimentado atleta de 42 años que nació en Francia, pero quien vive en Colombia desde el 1 año de edad. Sebastián ha tenido el deporte en su vida desde que era un estudiante universitario, pero el sueño olímpico le empezó a rondar la cabeza en 2002. Su preparación para PyeongChang 2018 comenzó hace más de dos años, en la que tuvo entrenamientos tantos en verano como en invierno. Durante el verano se dedicó al acondicionamiento físico mientras que en el invierno se dedicó a la técnica sobre el hielo en pistas de Estados Unidos, donde también participó en torneos locales. “Hay que ser realistas y saber que vamos a enfrentar a los mejores del mundo, es una competencia muy exigente y entregaré lo mejor de mí”, dijo el colombiano, publicó el Comité Olímpico Colombiano

En PyeongChang 2018 participará en Esquí de Fondo, 15 kilómetros estilo libre.

Finalmente, Colombia contará con una mujer en la delegación, ella es Laura Gómez. La patinadora quien hace aproximadamente seis meses hizo el cambio del patinaje de ruedas al de hielo, logró la marca mínima tan solo cuatro meses después de haber iniciado en esta nueva modalidad, convirtiéndose en la primera mujer en la historia de los Juegos Olímpicos de Invierno, en clasificarse en tan corto tiempo. Laura estableció la marca mínima, pero estaba como segunda reserva, sin embargo, ante la no confirmación de algunas atletas, la colombiana recibió la confirmación de la Federación Internacional de Patinaje, de su clasificación a PyeongChang 2018.

La noticia es aún más especial para Laura, quien hizo parte de la Selección Colombia sobre ruedas entre 2014 y 2016, pero quien nunca consiguió un título mundial. Participó en el selectivo de 2017 y al no quedar en Equipo Nacional, tomó la decisión de incursionar en las pruebas de hielo.

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